Nintendo onthult de 3DS XL met extra grote schermpjes


Een nieuwe 3DS! Dat had je vast niet verwacht, zo twee weken na de E3. De 3DS XL is 90 procent groter dan het vorige model maar doet desondanks gemiddeld een uur langer met zijn batterij. (De nieuwe indicatie is 3,5 tot 6,5 uur, vergeleken met 3 tot 5 uur voor de originele 3DS). Het meegeleverde SD-geheugenkaartje is geüpgradet naar 4GB (was 2GB) maar daar staat tegenover dat het luxe oplaadstation deze keer los wordt verkocht. Verschillende websites berichten dat de 3DS XL helemaal zonder AC adapter wordt geleverd, maar ik verwacht vandaag een persbericht waarin Nintendo uitlegt dat dat een misverstand is. Een draagbare spelcomputer verkopen zonder een manier om de batterij op te laden zou krankzinnig zijn. Zelfs Nintendo is niet zo eigenwijs. Toch? Nintendo? Hallo?

Het meest verrassende aan de 3DS XL is misschien nog wel dat de toevoeging die iedereen verwachtte niet is toegevoegd; de XL heeft géén tweede analoge draaiknop. Mogen we hieruit concluderen dat we in de toekomst – tenzij er samen met de 3DS XL een extra grote Circle Pad Pro wordt uitgebracht – weinig meer van die feature zullen horen? Misschien dat een verdwaalde third party ontwikkelaar de tweede draaiknop af en toe nog gebruikt, maar Nintendo zelf lijkt er na Kid Icarus Uprising wel klaar mee.

De 3DS XL is in Europa te koop vanaf 28 juli. Er was vanmorgen een speciale Nintendo Direct-uitzending om dit apparaat te onthullen, maar helaas, Nintendo had wéér niets te melden over Animal Crossing 3D. D’oh!

Update: Oh okee, Animal Crossing 3D verschijnt in de eerste helft van 2013. Later dan ik had gehoopt, maar we hebben nu in ieder geval iets meer zekerheid.

[g.forum]

Okami HD komt naar de PlayStation 3


Dus het volgende spel dat een High Definition re-release krijgt is Okami. Clover’s klassieke avonturenspel verschijnt later dit jaar als downloadbare titel in de PlayStation Store voor 20 euro. Ook Sony’s Move-controller wordt deze keer ondersteund. En let op: aangezien dit spel je regelmatig met een magische kwast op het scherm laat schilderen is dat daadwerkelijk een nuttige toevoeging. Okami is tot nu toe steeds geflopt (op de PlayStation 2 en op de Wii), dus hopelijk slaagt deze goedkope versie er eindelijk in om een wat groter publiek te bereiken.

Er is ook een trailer die je hieronder kunt bekijken. De opgepoetste graphics zijn uiteraard kraakhelder, al overdrijft Capcom wel een beetje met de splitscreen PS2/PS3-vergelijking in de derde minuut. Okami zag er in 2007 echt niet zó wazig uit. Het lijkt er bovendien op dat Capcom het fraaie rijstpapier-filter (waardoor het hele spel eruit zag als een echte aquareltekening) in deze versie heeft verwijderd. Zonde! Ik zou PlayStation 3-bezitters die nog gamen op een ouderwetse niet-HD televisie bijna aanraden om een exemplaar van de PS2-versie op te sporen.

Alle andere gamers die Okami tijdens de vorige generatie spelcomputers hebben overgeslagen moeten deze laatste kans uiteraard met beide handen grijpen. Als genoeg mensen Okami HD downloaden laat Capcom zich misschien wel verleiden om alsnog een tweede vervolg uit te brengen.

Indiegame Perspective is 2D en 3D tegelijk


Oh wow, ik ga niet eens proberen uit te leggen hoe dit allemaal werkt. Kijk zelf maar en probeer je verstand niet te verliezen. Het spel heet Perspective en het wordt gemaakt door studenten van spelontwikkelaars-school DigiPen. Het is een 2D platformspel maar je speelt het als een first person shooter. Dat wil zeggen: de wereld is driedimensionaal maar in de ogen van hoofdrolspeler lijkt alles plat. Beweeg dan ook voorzichtig, want hele normale perspectiefveranderingen hebben in dit spel grote gevolgen. Zelfs toen ik het concept na een paar minuten een béétje begon te begrijpen, werd ik toch iedere keer weer verrast door het feit dat de platformheld niet kleiner wordt als hij – driedimensionaal gezien – naar achteren loopt.

Een releasedatum en dat soort details zijn nog onbekend, maar ik ga er vanuit dat Perspective over een paar weken (of maanden) wel gratis te downloaden zal zijn voor pc-bezitters.

Nintendo maakt de Wii U eShop zo aantrekkelijk mogelijk voor indie ontwikkelaars


“The new platform is perfect for indie devs, it’s a whole different ball game than WiiWare. They’ve learned a lot from that mess. [...] It’s just a much bigger revenue cut that you’d get selling it on any other platform at the moment, plus promotions on the online store.”

Okee luister, ik heb ook geen idee hoe serieus we de anonieme bron van een Nintendo fansite moeten nemen. Misschien is het allemaal verzonnen, maar als we deze man (volgens Wii U Daily werkzaam bij een Europese spelontwikkelaar) mogen geloven wordt de Wii U een soort paradijs voor indiegames. De maatregel is eigenlijk bedoeld om grote uitgevers naar de downloadwinkel te lokken (Nintendo’s droom is immers om uiteindelijk alle Wii U-spellen digitaal aan te bieden), maar kleine indie ontwikkelaars profiteren automatisch mee. Welk percentage van de winst zij nu moeten afstaan op WiiWare is al jaren een goedbewaard geheim, maar op de Wii U wordt dat dus “veel minder”. Volgens deze anonieme bron. Minder ook dan Sony, Microsoft en Valve momenteel vragen aan de leveranciers van hun downloadwinkels. Het klinkt goed, maar onthoudt dat er tot nu toe nog maar twee downloadbare indiegames officieel zijn aangekondigd voor de Wii U: Trine 2 en Bit.Trip Runner 2. (En onthoudt ook dat Nintendo nog steeds van plan is om de Wii U te leveren zonder een harde schijf. Hoe dat precies gaat werken blijft ook raadselachtig).

Met dank aan Inno Vation voor de tip! Check zijn dagelijks bijgewerkte forum-thread vol nieuwtjes en Wii U-geruchten.

[g.forum]

Lego Batman 2 launchtrailer is spectaculair én grappig


Wist je dat de Joker in dit spel door de straten van Gotham City stampt in een gigantische Lego-robot? Dat zijn de dingen die je  graag wilt zien in de trailer van het eerste Lego-spel met een uitgestrekte open wereld. Een GTA-kloon met alleen de gameplay van de reguliere Lego-spellen zou snel saai worden, dus ik hoop op zoveel mogelijk metershoge eindbazen, gekke voertuigen en verrassende sidequests. Deze trailer heeft van allemaal een beetje en is dus op z’n minst veelbelovend.

Ook veelbelovend: de stemmen van de poppetjes. Ja echt! Ik was bang dat die toevoeging de subtiele Lego-humor zou verpesten, maar bij deze trailer schoot ik meerdere keren in de lach. Ontwikkelaar Traveller’s Tales is dus tóch goed met woordgrapjes. Lego-fans kunnen vanaf aanstaande vrijdag (22 juni) ontdekken of het hele spel zo grappig is. Dan ligt Lego Batman 2: DC Super Heroes in de winkel voor zo’n beetje ieder denkbaar platform.

“Like Madonna,” haha!

Je 3DS klinkt beter met deze zelfgemaakte toeters


Ontevreden over de geluidskwaliteit van je 3DS? Klinkt alles blikkerig en/of niet hard genoeg? Dan heeft deze Japanse YouTube-gebruiker de perfecte oplossing. Klem gewoon twee gekke toeters bovenop de luidsprekers! Het geluid wordt er merkbaar voller van en ook minstens twee keer zo luid.

Ik zou natuurlijk niet verbaasd moeten zijn dat dit echt werkt. Een hoorn versterkt de geluidsgolven, die techniek is al zo oud als de uitvinding van de fonograaf in 1878. Maar om in dit filmpje te zien hoe goed het werkt geeft me toch een kick. Goed, de 3DS wordt er wat minder portable van, maar om zonder extra snoertjes of batterijen de geluidskwaliteit zo drastisch te verbeteren heeft iets magisch. Instructies om er zelf twee te bouwen staan hier, maar helaas alleen in het Japans. (Filmpje uiteraard gevonden op Tiny Cartridge – dé site voor gekke 3DS-accessoires).

Indie platformspel Walter aangekondigd voor XBLA, PSN en pc


Nintendo bracht in 2010 Hydroventure uit voor de Wii, en in 2011 kwam Konami met het vergelijkbare Puddle voor Xbox 360 en PlayStation 3. Twee platformspellen over acrobatische plasjes water die allebei moeiteloos door smalle openingen konden stromen.

De Franse ontwikkelaar Blossom Minds doet volgend jaar ook een poging met hun vloeibare platformspel Walter. Over zaken als de besturing en het levelontwerp is uiteraard nog geen zinnig woord te zeggen, maar allemachtig, als het aankomt op de graphics is Walter nu al de winnaar. Waar Nintendo en Konami kozen voor de saaie wetenschappelijke aanpak, daar gaan de Fransen voor ongegeneerd vrolijk. Hun plasje water heeft dus twee ogen en stuitert door een kleurrijke tekenfilmwereld. In combinatie met de vrolijke muziek is het bijna onmogelijk om geen goed humeur van deze trailer te krijgen.

Qua speelstijl concentreert Walter zich zo te zien wat minder op de puzzels en wat meer op snelle lineaire platformlevels. Dit plasje water glijdt en walljumpt zich een weg langs allerlei hindernissen zonder ooit een beker te vullen of een schakelaar in te drukken. Het spel wordt pas iets ingewikkelder als een tot ijsklontje bevroren Walter niet meer in de zon mag komen en dus strategisch van schaduw naar schaduw moet rollen.

3DS retroplatformer Mutant Mudds eindelijk naar Europa


Goed nieuws voor alle liefhebbers van ouderwetse en ouderwets moeilijke retroplatformspelletjes op de 3DS: Mutant Mudds komt eindelijk naar Europa! Wij krijgen het spel ruim een half jaar later dan Amerika, maar daar staat tegenover dat regisseur Jools Watsham speciaal voor ons deze op The Wind Waker geïnspireerde illustratie heeft gemaakt. Niet slecht, al vind ik het wel een beetje verontrustend dat er in zijn fantasie blijkbaar dennenbomen groeien op de bodem van de zee.

Max is een platformheld van de oude stempel. Hij doet niet aan walljumps of dubbele sprongen en zijn pistool blijft het hele spel hetzelfde. De enige nieuwerwetse gimmick is de mogelijkheid om van de voorgrond naar de achtergrond te springen en vice versa. Verwacht echter geen ingenieuze puzzels; Mutant Mudds gebruikt de dieptesprong vooral omdat het er zo mooi uitziet op het speciale schermpje van de 3DS. Qua gameplay blijft Max 40 levels lang trouw aan zijn roots: springen, schieten en muntjes verzamelen. Veel recensenten vonden het spel eerder dit jaar geen nieuwe klassieker, maar wel wel ruimschoots goed en moeilijk genoeg om platformfans een paar weken zoet te houden.

Mutant Mudds is vanaf 21 juni te downloaden in de eShop voor 9 euro.

Online spelletje: Botanicula (demo)


Zijn flash demo’s niet geweldig? De makers van Machinarium brengen een nieuw spelletje uit en wij kunnen het gewoon uitproberen in onze browsers. Zonder iets te installeren en nog gratis ook! Al is de kans groot dat je na afloop alsnog 10 dollar uitgeeft aan de volledige versie. Botanicula is namelijk een betoverend mooie point and click adventure.

Vergroot en verklein de wereld in first person indiegame Scale


Dus ik heb deze demonstratie van indiegame Scale zojuist met een brede glimlach zitten bekijken. Wat een geweldig concept! Een pistool dat dingen verkleint en vergroot lijkt misschien niet direct het meest revolutionaire spelidee, maar je moet het echt in actie zien. De puzzels zien er nu al ontzettend creatief uit, ook al benadrukt ontwikkelaar Steve Swink (een van de programmeurs achter het gecancelde Shadow Physics) voortdurend dat dit nog maar een hele vroege demo is. Maak een vlinder zo groot dat je op zijn rug over een ravijn kan vliegen. Of als je daar geen zin in hebt: verklein het ravijn en spring zelf naar de overkant. Gevaarlijke kanonskogels krimpen tot onschuldige kiezelsteentjes en een poppenhuis wordt groot genoeg om erin te wonen. Scale prikkelt de fantasie nu al meer dan alle andere E3-spellen van de grote uitgevers.

Om het spel niet te makkelijk te maken heeft Steve “scale juice” uitgevonden. Het idee is dat de totale massa van de spelwereld altijd gelijk moet blijven. Om een rotsblok te vergroten moet je dus eerst iets anders (een boom bijvoorbeeld) verkleinen. Een elegante oplossing die bovendien een stuk leuker is dan je pistool vullen met saaie traditionele munitie.

Scale wordt momenteel ontwikkeld voor pc en Mac, maar Steve Swink schrijft op zijn website dat hij tijdens de E3 is benaderd door een paar van de grote consolebouwers die allemaal graag zaken met hem wilden doen. Het spel is nog lang niet af, maar kijk dus niet raar op als Scale over 2 of 3 jaar ook verkrijgbaar is voor PlayStation 4, Xbox 3 of Wii U. Ik heb er nu al zin in!